Linking Pashtuns with Sakas

Abstract. I am here to present some new hypotheses, introduced recently by some local Pashtun historians about the genealogical origin of the Pashtuns race that inhabits a vast geographic area in Parts of Pakistan and Afghanistan, having a considerable population and a countless diaspora around the world and leading their life under a specific code, called “Pakhtunwali”.
I myself being a supporter of this theory believe the same like these Pashtun historians that the present Pashtuns might be the descendants of the Central Asian nomadic tribes’ Scythian or Sakas.
Though, the overall theories including the present hypothesis regarding the origin of this race is so far a matter of dis agreement among the historians which requires further work to make this hypothesis acceptable. However, this minor effort and future intentions for a scientific research through Archaeological, Anthropological and cultural approaches would hopefully be helpful in exposing various aspects of this very important topic in future.
I would first of all explain a little bit about the current status of the Pashtuns like their geographic location, Population, their way of life, language and many other related aspects, where after, I would try to acquaint you about the already existing theories about their origin, originated so far by both the Pashtun Scholars themselves and those of the foreigner scholars and finally of course about the new views or hypo the sis as well as my own view point in this regard.
So, let me share with you, views of all of them including my own views.

Keywords: Pashtuns; Pathans; Saks; Scythians; arias; Hindu Kush; Drangiana; Gandhara; Sakastan; Seistan; Rigveda; Avesta.

Introduction. The Pashtuns is an ancient race, nation or tribe on this earth having its own identity, specific values, norms, custom and traditions. However, their genealogical origin among the scholars and historians has so far been a matter of controversy since very long.
One of the reason of this controversy among the historians regarding the origin of the Pashtuns is most probably the one that the land where the Pashtuns used to live in the past, remained under frequent attacks of the foreign invaders for centuries, who accompanied by their own historians, geographers and other related persons who recorded the history, geography and other incidents according to their own military and political needs and are mostly based on hostility.
Since their work has provided a base to this topic and we usually rely only on these sources for the Pashtun Genealogy or history, therefore, one must be cautious and should not rely merely on these sources while describing the Pashtuns history, rather other declined like Archaeology, numismatics, Anthropology and culture etc may also be kept in mind.

Current geography and population. The exact number of Pashto speakers is not known for sure as most of the estimates in this respect range from 45.00 to 60.00 million. Though, the exact figures remains uncertain, particularly for Afghanistan, due to the absence of an official census since 1979 as well as due to an unknown numbers of refugees in other countries, However, according to the available internet and some other sources, the majority of present Pashtuns Population can be found in an area stretching from south of the Amu (Amu Darya) river in Afghanistan including parts of Northern and Western Afghanistan up to the west of the Indus River in Pakistan which includes most Parts of Khyber Pakhtunkhwa and the northern parts of Baluchistan provinces,  including a massive diaspora of both sides.
In regard to the Pashtuns population in Afghanistan, we have to rely only on the rough estimates from internet sources which are vary in most cases. However, according to some reliable websites, this percentage might be about 40 % or in some cases 45% of the total population of Afghanistan which becomes around 14.67million out of the total population of 34.9 million [1].
On the other hand, we have a vast area in parts of the two Provinces of Pakistan namely, Khyber Pakhtunkhwa and Baluchistan where the current figures about the Pashtun population is over 47.74 million as per the latest Census of 2017, excluding the migrated population within the country and abroad. Hence the total Pashtun population in the present Pashtun land of both the country stands around 62.41 [2]/

Geography [3]       

(In square Kilometers)

Pashtun areas of Baluchistan Province of Pakistan 64,746
Khyber Pakhtunkhwa Province of Pakistan including erstwhile FATA64,746
Pashtun areas in Afghanistan3, 35, 654
Total geographical area of Pashtun Land5, 02, 141 (5.02 million)

Theories regarding their origin. There are multiple claims or theories regarding the genealogical origin of the Pashtuns butthe following two are the most popular and has always been remaining under discussions amongst the researchers and Scholars since long.

    I.  The theory of israelites origin. The most famous and old theory about the origin of the Pashtuns is that they are Bani-Israel (ancestors of Israelite). We find this theory for the first time in Makhzan-e-Afghani” a genealogical Book written in about 1612 A.D by Niamat Ullah Harvi, who was a scholar at the court of the Mughal Emperor Jahangir. This man was later on followed by most of the western orientalists and Pashtun historian sfor their work on this topic. Among those, Akhun Darveza Baba, Afzal Khan Khattak, Hafiz Rahmat Khan, the famous orientalist and historian Olaf Caroe are the most prominent names who made this theory as a base and important evidence for their further writings in this regard [4].

According to the theory, “Saul” or “Talut” was the first king of the Israelite Kingdom, who handed over his ruling power to David and he himself died in a battle along with his 10 sons. After his death, his two wives gave birth to two children namely “Armia” and “Barkhia”. Armia again had a son namely “Afghana”. Armia died in his early age whereas his son Afghania was brought up by David and was promoted by Solomon to the chief command of the army in his reign [5].

After laps of a considerable time, the Assyrian king Nebuchadnezzar conquered the kingdom of Israelites around 8th century BC and Captured many people and tribes whereas10 out of 12 tribes were exiled and pushed to the mountains of “Ghawar or Ghor” in the central parts of modern Afghanistan and  to the neighborhood of Mecca in the modern Saudi Arab [6].

However, the remaining two tribes “Benjamin and Judah” became the modern-day Jewish people [7].

Sir Olaf Caroe refers to some Afghan writers that Khalid Bin-Walid, was a famous companion of the Prophet Muhammad (PBUH)who belonged to the tribe of the descendants of “Afghana” (Jews) but he went to Mecca instead “Ghor” during the raid made by Assyrians. He further says that converted to the religion Islam during the life time of the Prophet (PBUH), He either proceeded in person, or sent a letter, to his kinsmen of the Bani Israel settled in Ghor and invited them all to join the religion Islam. Resultantly, 72 numbers of representatives of the Afghans of Ghor, led by “Qais” proceeded to meet the prophet at the Madina city. The Prophet bestowed all sorts of blessing upon him and changed the Hebrew name Qais to “Abdur Rashid” being Islamic one. The prophet also remarked that his attachment to the faith would strengthen further the religion Islam and was entitled as “Bathaan” which refers to that piece of wood to which the seamen called “Bathaan” upon which the whole structure of a ship rests [8].

A well-known Pashtun historian B. S Zaffar Kakakhel elaborate this incident further and says that the daughter of Hazrat Khalid Sara Bibigot married to Abdur-Rasheed (Qais) where after, he wentback to his own area (Ghoristan). He started there to preach Islam to his other fellows and that’s the reason that all the Pashtun acceptedthe religion Islam at one time. Kakakhel further states that he (Qais) died in 41 Hijri at the age of 77 during a war. He had three sons, the eldest one was “SARBAN” the second “BEETAN” and the third one was “GHURGHASHT”. These three being the ancestors of the various branches of the Pashtuns [9].

Criticism on this theory. This theory has however been questioned for many reasons, mostly due to its major historical contradictions, the most logical one belongs to the author of the “History of Afghanistan” Sir Percy Sykes. Who has been quoted by Mr. Hanif Khali in his book and says that this theory is of a literary origin and is merely an example of the wide spread customs among Muslims of claiming descent from some personage mentioned in the Quran or some other religious sacred work.

Similarly, Dr. Hanif Khalil refers to the words of James. W. Spain that “the story of connecting “Qais” with Khalid, Solomon and Saul is merely a tale, based on mythical traditions and has no authenticity.

It is also said by various historians that none of the ancient authors mentioned such a transfer of Israelites toward the east except by Harvi in his Book Maghzan-e-Afghani neither any reference exists in the ancient Biblical texts that could refer to the ten Lost Tribes. All these are considered by the modern historian based on, oral traditions and legends and might be the result of emotions which grew out of a political and cultural struggle between Pashtuns and the Mughals [10].

     II.  Aryan origin theory. Another prominent theory in this regard is that of the “Aryan origin theory” that was introduced in the mid of 20th century AD. Besides many orientalist scholars, this theory was presented by some Afghanis and Pakistani Scholars among those, Professor A. H Habibi from Afghanistan and B.S. Zaffar from Pakistan are the prominent. The core them of this theory is based merely on a single argument that the tribes who occupied the present Pashtun land have been mentioned in the Vedic literature as “Pakt or Pakta” and that these words are the same as the present “Pashtun” and Pakhtunkhwa(land of the Pashtuns) and that It is mentioned in the Rig-Veda that Pashtuns used to stay in Bactria (Bakhtar of the present Afghanistan) which is considered by the follower of this view to be the old name of Pashtun [11].

This theory has also been criticized by many scholars that merely on the basis a few words, found in the Vedic literature are the insufficient proof to considered the Pashtuns as the descendants of Aryans.

Beside above, some contemporary scholars are inclined to believe that Pashtuns are related to Greeks. The most prominent in this group is the Great Pashtun Philosopher and poet “Ghani Khan” who argues in his book “The Pathan, a Sketch” that “His villages have Greek names. His tribes have Greek customs. Like the Greek he is a great poet and a great warrior. The features of dolls and gods in the pre-Greek period are most un like those of the Pathans of today. But when we come to the Buddhist and the Greco-Buddhist period the features of the dolls and Buddhas and kings and saints take the likeness of those of the Pathans of today” [12].

III.  Saka/scythian origin theory

Historical evidences.  The people who are considered by a number of Pakistani historians to be the predecessors of the Modern Pashtuns were known to the ancient Greek as “Scythians” and to the Persians as “Sakas”. The term Scythian was used not only for a specific group rather it was a confederation of a variety of groups or tribes whose culture flourished around 900 BC to around 200 BC, by the time when they had extended their influence all over Central Asia to the northern Black Sea to southern Siberia. There earlier presence in these areas have been attested by the widespread Archaeological excavations, carried out for the reconstruction of human history in the region under a research project sponsored by UNESCO and have been published in two volumes. According to this work, the Archaeologists have unearthed the representation of settlements and burial-grounds which can be dated between the seventh and fourth centuries BC and has been confirmed that the ancient nomads of Central Asia were descendants of the Bronze Age cattle-breeding tribes. in one of the Article of volume Two of this work, the author quotes Herodotus (VII.64) and says that the Scythians lived to the north of the Black Sea and the Persians called all them ‘Sakas’, while the Greeks called ‘Scythians’ [13].

Though various names have been assigned by the scholars to these tribes such as Scythians, Sakas, Massagetae, Masaga etc. But according to a strong Pashtun supporter of this theory Mr. S. J Barq, who says in his recently published Book “Pashtun Aur Nasaliyat Hindukash (Pashtuns…. Race or Nations) that the actual term is a Prakrit word “Asaak”, which means “Horse bearers” or Horse keepers. He says that this term was used by their neighbors for these nomadic tribes because of their much attachment with “Horse” and its importance in their lives.

They were the first to domesticate the Horse and utilize it for certain purposes like traveling, wars and religious rituals, which is evident from the above referred work under which the numbers of the discovered horse skeletons in the region, from the excavated cemeteries, even from the depiction of horse on most of the coins of Indo-Scythian rulers [14].


Similarly, they used to measure the distance through horse race (Asatrap) which is still a Pashtu word and the Pashtuns always say “that so and so person have as much land that can’t be measured through horse [15].

Migration of the tribes. Mr. S. J. Barq refers to a number of scholars including Philip Hatti, Max Müller, Elphinstone and says that the Central Asian region, especially the series of “Pamir and Hindukash Mountains and its vicinities were like the “Womb of Mother” for Caucasoid People and that all of them have been migrated from there to different region of central Asia including south Asia from time to time, whenever they have faced the shortage of food or in some cases due to their mutual clashes (16).

When the Scythian were occupying most of the territories in Central Asia, they were driven out of their land by another nomadic people, The Yue-Chi, and migrated into “Ki-Pin” (Modern Kapisa including the south-eastern side of the Hindu Kush) around the end of 2nd century BC, and eventually spread over “Drangiana” (Siestan / Sakastan) and “Arachosia” (Kandahar)and established a kingdom there. They moved then to the lower Indus and North-western Punjab, leading by their famous ruler “Maues” and then onward areas of ancient Inda [17].

However, some of the nomads remained in their original homeland i.e. area behind the Koh-e-Sulaiman, were known as Sakas who may be called Pashtuns and their language as Pashtu. However, when their numbers enlarged there over the centuries and the area became too small to accommodate the enormous numbers of people, they started migration to the neighboring areas of present Pashtun lands [18].

The word pashtun. According to a well-known Pakistani Archaeologist Dr. A. Rehman, the word “Pashtun” has been derived from the Persian language “Pusht” which means “Back”. He says that the Persian speaking people of the Kabul valley would use this word for those who lived behind the vast mountainous ranges of Khoh-e-Sulaiman, started from Ghazni to Kandahar (Arachosia) and that this term has nothing to do with ethnicity of any sort of people rather all those who were living at the back of Sulaiman mountains were Pashtuns to them, regardless their ethnic origin [19].

Linguistic evidences. It is generally agreed upon that Pashtu language belongs to the eastern Iranian groups of languages which was dominated by the Scythian or Saka nomads in the first millennium BC.

Many of the renowned linguists of the world including Justin and Morgenstirne believe that Pushto is probably a Saka dial etc.

Dr. Rehamnrefers to the works of some linguists and Historians among those Justin, Morgenstirne and Grierson who believed that Pashtu is probable a Saka dialect of the North of Iranian language, on the basis of its origin and structure.(20)

According to Mr. Jamil Yousufzai (21) that Sakas were the nomads and would not stay on one place for long. Resultantly, they remain mostly illiterate and they could not write anything, through which we may know about their language. Nevertheless, following table shows much similar word with the modern Pashtu language.

SakaPashtuEnglish meaning
MegaanMiaganReligious follower
MajawarManjawarProtector of religious place
TerakhurdaTerakholayPointed cap
Para DaryaDarya PorayOpposite bank of the river

He is also of the view that a few words of the Behistun inscription of Darius II belong to Pashtu language such as:

BehistunSaka languagePashtu languageEnglish meaning
Ney-Arika-AhamNa-Arik-yamNeither am rigid
Ney-Darojana-AhamNa-Daroghjan-YamNor am lier
Ney-Zoorkra-AhamNa-Zorkaran-YamNor am harsh one

Genealogical evidences. Many of the present tribes with their ancient names or with a little bit variation still exists over the Khyber Pakhtunkhwa and Baluchistan Provinces of Pakistan as well as parts of Afghanistan which are considered to be the offspring of Scythians.

Dr. A. Rehamn quotes Herodotus (Herodotus 1973: 278) and says that the “Geloni” (Present Gilaani or Jilaani) were in the Caspian region in the 5th CBC and were speak half Greek and half Scythian languages. Similarly he refers to some others like “Budni” which still exists with the same name in Peshawar city of Khyber Pakhtunkhwa Province of Pakistan, who has been mentioned also by a Classical Pashtun historian “Akhund Darweza” (1525 –1585, AD) that this tribe occupied the vast area in and around “Nangrahara” (Present Jalal Abad of Afghanistan). He says that some small groups like “Gakharsa & Kathar” (Present Gakarr and Kattarian) are also the sub-tribes of Budni Tribe.

The following table shows some ancient names of the ancient Scythians which still exists in the present Pashtun areas:

S. No.Ancient NamePresent / Modern Name
Taauri (in the time of Herodotus) between the Balk & Caspian SeaToru / Toori
Suren of (Sakastan)Suri (Sheer Shah Suri)
BarechesWaraich / Baroch
Neuri ScythiansDarahs Nuri of Nuristan Village of south Afganistan
The QeraatIdentified with Gerrhi

Thus, considerable evidences exist to show that the Modern Pashtuns have much resemblances and linkages with the ancient Sakas or Scythian.

Conclusion. I believe that the modern Pashtuns are originally the ancestors of ancient Sakas with a probable lifeblood of other contemporary tribes / races in them, when they later on spread to various parts of the central and south Asia and intermingled with those races, who came to this land as invaders, lived for long, ruled over here and vanished with the passage of time.

Resultantly, the original Pashtuns tribes due to the long co-existence and inter-cast marriages given a mix shape to this race with an ethnic, linguistic and cultural taste of all those races that can be traced in the contemporary Art, Coins and other Archeological objects discovered so far in the region.

I am struggling to prove this hypothesis about the sakas origin of the pashtuns on the basis of some arguments based on archaeological approaches such as the study of numismatics (ancient coins), paleography (ancient writings or rock Inscriptions), comparative study of the existing life style / culture, folklore / oral traditions and indeed the most important, the well Known Gandhara Art, that can help in tracing their past life style, traditions, dresses, Instruments and many other aspects of their socio-cultural life. Thank you

Riaz Khan

References & bibliography

  1. Barq, S. J: “Pashtun Qaamya Nasal” 2018, P.15
  2. “CIA – The World Factbook – Afghanistan” (July 2018 estimate)
  4. pakhtunkhwa-fata.html)
  5. Khalil, Hanif (2008), “Pashtun Qabeley Aoraonky Lehjy”, Pashtu Academy & Lokvirsa. p. 12-13.
  6. Caroe, Sir, Olaf (1958) The Pathan, Oxford Uni. Press, Karachi. 4-8.
  7. Kakakhel S. M. Zaffar (2016, 10th edition) “Pukhtana Da Tarekh Pa Ranra Ke”, Uni. Book Agency, Peshawar, P.18.
  8. Khalil, Hanif: Pashtun Qabeley Aoraonky Lehjy” p. 13. Pashtu Academy Peshawar, 2008.
  9. Caroe (1958) p. 4-8. Kakakhel (2016), p. 19.
  10. Kakakhel (2016), p. 19.
  11. Khalil, Hanif (2008), “Pashtun Qabeley Aoraonky Lehjy”, Pashtu Academy & Lokvirsa. p. 20-22.
  12. Kakakhel S. M. Zaffar (2016, 10th edition) “Pukhtana Da Tarekh Pa RanraKe”, Uni. Book Agency, Peshawar, P. 55-81.
  13. Khan Abdul Ghani (1990) “The Pathan, a Sketch”, p. 4)
  14. “History of Civilizations of Central Asia-Vol: II, P. 35-37)
  15. S. J (2018) “Pashtuns Qaam Ya Nasal”, Airaf Printers, Peshawar, p.134,35,38, 307-310, 433, 488.
  16. Yousafzai, Jamil, (2016) “Pashtuno Ke Jaray” (Roots of the Pashtuns) p. 59).
  17. Barq…S. J, p. 488
  18. Ali, Ihasan “Frontier Archaeology” Vol: 1, P.79 () a Researc journal of archaeology
  19. Pakistan Heritage (a research journal) Vol. 6, 2014, (Ethnicity of the Pashtuns) 136-138
  20. Ibide, p. 136
  21. Ibide, p. 137
  22. Yousafzai, Jamil, (2016) “Pashtuno Ke Jaray” (Roots of the Pashtuns) p. 59).
  23. Pakistan Heritage (a research journal) Vol. 6, 2014, (Ethnicity of the Pashtuns)

(Report at the VII International scientific and practical conference “Tengrianism and the epic heritage of the peoples of Eurasia: origins and modernity”, September 21-22, 2019, Bishkek) 

(Перевод на русский)

Риаз Хан

Связь пуштунов с саками 

(Доклад на VII Международной научно-практической конференции «Тенгрианство и эпическое наследие народов Евразии: истоки и современность», 21-22 сентября 2019 г., Бишкек) 

Абстракт. Я здесь для того, чтобы представить некоторые новые гипотезы, выдвинутые недавно некоторыми местными пуштунскими историками о генеалогическом происхождении пуштунской расы, населяющей обширную географическую область в некоторых частях Пакистана и Афганистана, имеющей значительное население и бесчисленную диаспору по всему миру и ведущей свою жизнь под определенным сводом законов, называемым Пахтунвали / Пуштунвалай (кодекс чести пуштунских племен).

Будучи сторонником этой теории, я полагаю так же, как и эти пуштунские историки, что нынешние пуштуны могли быть потомками скифов или саков кочевых племен Центральной Азии.

Однако общие теории, включая нынешнюю гипотезу о происхождении этой расы, до сих пор являются предметом разногласий между историками, что требует дальнейшей работы, чтобы сделать эту гипотезу приемлемой. Однако мои незначительные усилия и будущие намерения по проведению научных исследований с использованием археологических, антропологических и культурных подходов, надеюсь, будут полезны для раскрытия различных аспектов этой очень важной темы в будущем.

Прежде всего я хотел бы немного рассказать о нынешнем положении пуштунов, их географическом положении, населении, образе жизни, языке и многих других связанных с этим аспектах, а затем постараться познакомить вас с уже существующими теориями об их происхождении, созданными до сих пор как самими пуштунскими учеными, так и учеными-иностранцами, и, наконец, конечно же, с новыми взглядами или гипотезами, а также с моей собственной точкой зрения на этот счет.

Поэтому позвольте мне поделиться с вами мнениями обо всех них, включая мои собственные взгляды.

Ключевые слова: пуштуны; патаны; саки; скифы; арии; Гиндукуш; Дрангиана; Гандхара; Сакастан; Сеистан; Ригведа; Авеста.

Вступление.  Пуштуны — это древняя раса, нация или племя на этой земле, имеющее свою собственную идентичность, специфические ценности, нормы, обычаи и традиции. Однако их генеалогическое происхождение среди ученых и историков до сих пор является предметом споров с давних пор.

Одной из причин этого противоречия между историками относительно происхождения пуштунов, скорее всего, является то, что земля, где пуштуны жили в прошлом, подвергалась в течение веков частым нападениям иноземных захватчиков, которых сопровождали свои собственные историки, географы и другие связанными с ними лица, которые записывали историю, географию и другие инциденты в соответствии со своими военными и политическими потребностями и в основном основывались на враждебности.

Поскольку их работы послужили основой для этой темы, и мы обычно для пуштунской генеалогии или истории полагаемся только на эти источники, поэтому следует быть осторожным и не полагаться только на эти источники при описании истории пуштунов, скорее можно иметь в виду и другие источники, такие как археология, нумизматика, антропология и культура и т. д.

Современная география и население.  Точное число говорящих на пушту точно неизвестно, поскольку большинство оценок в этом отношении колеблется от 45,00 до 60,00 млн. Хотя точные цифры остаются неопределенными, особенно для Афганистана, из-за отсутствия официальной переписи населения с 1979 года, а также из-за неизвестного числа беженцев в других странах, однако, согласно имеющемуся интернету и некоторым другим источникам, большинство нынешнего пуштунского населения можно найти в районе, простирающемся от юга реки Аму (Амударья) в Афганистане, включая части Северного и Западного Афганистана до Запада реки Инд в Пакистане, который включает в себя большую часть  провинции Хайбер-Пахтунхва и северные части провинции Белуджистан, включая массовую диаспору обеих сторон.

Что касается пуштунского населения Афганистана, то нам приходится полагаться только на приблизительные оценки из интернет-источников, которые в большинстве случаев различаются. Однако, по данным некоторых надежных веб-сайтов, этот процент может составлять около 40 % или в некоторых случаях 45% от общей численности населения Афганистана, что составляет около 14, 67 миллиона человек из общей численности населения в 34, 9 миллиона человек [1].

С другой стороны, у нас есть обширная территория в некоторых частях двух провинций Пакистана, а именно Хайбер-Пахтунхва и Белуджистан, где текущие данные о пуштунском населении составляют более 47,74 миллиона человек по данным последней переписи населения 2017 года, исключая мигрировавшее население внутри страны и за рубежом. Таким образом, общее пуштунское население в нынешних пуштунских землях обеих стран составляет около 62, 41 [2].

География [3]

Пуштунские районы провинции Белуджистан Пакистана 64, 746 кв. км.
Провинция Хайбер-Пахтунхва в Пакистане, включая бывшего ФУТП 64, 746
Пуштунские районы в Афганистане3, 35, 654
Общая географическая зона пуштунской земли5, 02, 141 (5,02 млн.)

 Теории относительно их происхождения. Существует множество утверждений или теорий относительно генеалогического происхождения пуштунов, но следующие две являются наиболее популярными и всегда оставались предметом дискуссий среди исследователей и ученых с давних пор.

I.  Теория, связанная с происхождением израильтян. Самая известная и древняя теория о происхождении пуштунов состоит в том, что они Бани-Исраэль (предки израильтян). Впервые мы находим эту теорию в генеалогической книге, написанной около 1612 года н. э. Ниамат Улла Харви, который был ученым при дворе Могольского императора Джахангира. Впоследствии за этим человеком последовало большинство западных востоковедов и пуштунских историков, посвятивших свою работу этой теме. Среди них Ахун Дарвеза Баба, Афзал-Хан Хаттак, Хафиз Рахмат-Хан, знаменитый востоковед и историк Олаф Каро, вот наиболее известные имена, которые сделали эту теорию основой и важным доказательством для своих дальнейших работ в этом отношении [4].

Согласно этой теории, Саул или Талут был первым царем Израильского царства, который передал свою власть Давиду и сам погиб в битве вместе со своими 10 сыновьями. После его смерти две жены родили ему двух детей по имени Армия и Бархия. У Армия снова родился сын по имени Афгания. Армия умер в раннем возрасте, в то время как его сын Афгания был воспитан Давидом и был назначен Соломоном главным командующим армией в его царствование [5].

По прошествии значительного времени ассирийский царь Навуходоносор завоевал Израильское царство примерно в 8 веке до н. э. и захватил в плен множество людей и племен, после чего 10 из 12 племен были изгнаны и вытеснены в горы “Гавар или Гхор” в центральной части современного Афганистана и в окрестности Мекки в современной Саудовской Аравии [6].

Однако оставшиеся два колена “Бенджамин и Иуда” стали современным еврейским народом [7].

Сэр Олаф Каро ссылается на некоторых афганских писателей, что Халид ибн-Валид был печально известным спутником пророка Мухаммеда (мир Ему), который принадлежал к племени потомков Афгания (евреев), но он отправился в Мекку вместо Гхора во время набега, совершенного ассирийцами. Далее он говорит, что, приняв ислам еще при жизни Пророка (мир Ему и благословение Аллаха), он либо лично отправился в путь, либо отправил письмо своим родственникам из Бани Исраэль, поселившимся в Гхоре, и пригласил их всех присоединиться к религии Ислам. В результате 72 человека из числа афганцев Гхора во главе с Кайсом отправились на встречу с пророком в город Мадина. Пророк даровал ему всевозможные благословения и изменил еврейское имя Каис на исламское Абдур Рашид. Пророк также заметил, что его привязанность к вере еще больше укрепит религию ислам, и был назван “Батхаан”, что относится к тому куску дерева, который моряки называли “Батхаан”, на котором покоится вся конструкция корабля [8].

Известный пуштунский историк Б. С. Заффар Какахель развивает этот инцидент дальше и говорит, что дочь Хазрата Халида – Сара Бибигот, вышла замуж за Абдур-Рашида (Каиса), после чего он вернулся в свою область (Гхористан). Он отправился туда, чтобы проповедовать ислам другим своим собратьям, и именно по этой причине все пуштуны приняли религию Ислам в одно время. Какахель далее утверждает, что он (Каис) умер в 41 году хиджры в возрасте 77 лет во время войны. У него было три сына, старший из которых был Сарбан, второй – Битан, а третий – Гхургашт. Эти трое были предками различных ветвей пуштунов [9].

Критика этой теории. Однако эта теория подвергалась сомнению по многим причинам, главным образом из-за ее основных исторических противоречий, наиболее логичным из которых является автор “Истории Афганистана” сэр Перси Сайкс. Который был процитирован г-ном Ханифом Хали в его книге и говорит, что эта теория имеет литературное происхождение и является просто примером широко распространенного среди мусульман обычая утверждать, что он происходит от какого-то персонажа, упомянутого в Коране или каком-то другом религиозном священном произведении.

Точно также доктор Ханиф Халил ссылается на слова Джеймса В. Спейна, что “история соединения” Каиса с Халидом, Соломоном и Саулом — это просто сказка, основанная на мифических традициях и не имеющая подлинности

Различные историки также утверждают, что ни один из древних авторов не упоминал о таком перемещении израильтян на восток, за исключением Харви в его книге “Магзан-е-Афгани”, и в древних библейских текстах нет никаких упоминаний о десяти потерянных племенах. Все это рассматривается современным историком на основе устных преданий и легенд и может быть результатом эмоций, которые выросли из политической и культурной борьбы между пуштунами и Моголами [10].

II.  Теория арийского происхождения. Другой выдающейся теорией в этом отношении является “теория арийского происхождения”, которая была введена в середине 20-го века нашей эры. Помимо многих ученых-востоковедов, эта теория была представлена некоторыми афганскими и пакистанскими учеными, среди которых видными являются профессор А. Х. Хабиби из Афганистана и Б. С. Заффар из Пакистана. Суть этой теории основана всего лишь на одном аргументе, что племена, населявшие нынешнюю Пуштунскую землю, упоминаются в ведической литературе как “Пакт или пакта” и что эти слова совпадают с нынешними “пуштун” и “Пахтунхва” (земля пуштунов) и что в Ригведе упоминается, что пуштуны жили в Бактрии (Бахтар нынешнего Афганистана), которая, по мнению последователей этой точки зрения, является старым именем пуштунов [11].

Эта теория была также подвергнута критике многими учеными, для которых недостаточно доказательств просто на основании нескольких слов, найденных в ведической литературе для того, чтобы считать пуштунов потомками ариев.

Кроме того, некоторые современные ученые склонны считать, что пуштуны связаны с греками. Наиболее заметным в этой группе является великий пуштунский философ и поэт Гани Хан, который утверждает в своей книге “Патан, очерк”, что “Его деревни имеют греческие названия. У его племен есть греческие обычаи. Как и грек, он великий поэт и великий воин. Черты статуй и богов до-греческого периода больше всего похожи на черты современных патанов (пуштун). Но когда мы приходим к буддийскому и греко-буддийскому периоду, черты статуй и будд, царей и святых становятся похожими на черты современных патанов” [12].

III.  Сака-скифская теория происхождения.

Исторические свидетельства.   Люди, которых ряд пакистанских историков считают предшественниками современных пуштунов, были известны древним грекам как “Cкифы”, а персам – как “Саки”. Термин “скифы” использовался не только для обозначения определенной группы, скорее это была конфедерация различных групп или племен, чья культура процветала примерно с 900 до 200 года до н. э., К тому времени, когда они распространили свое влияние на всю Центральную Азию от Северного Причерноморья до Южной Сибири. Более раннее присутствие в этих районах было засвидетельствовано широкомасштабными археологическими раскопками, проведенными для реконструкции человеческой истории в регионе в рамках исследовательского проекта, спонсируемого ЮНЕСКО, и опубликованными в двух томах. Согласно этой работе, археологи раскопали представление о поселениях и могильниках, которые можно датировать между седьмым и четвертым веками до нашей эры, и подтвердили, что древние кочевники Центральной Азии были потомками скотоводческих племен бронзового века. В одной из статей второго тома этого труда автор цитирует Геродота (VII, 64) и говорит, что скифы жили к северу от Черного моря, и персы называли их всех “Саками”, а греки – “Скифами” [13].

Хотя учеными этим племенам были присвоены различные названия, такие как скифы, саки, массагеты, масаги и т. д. но согласно сильному пуштунскому стороннику этой теории г-ну С. Дж Барку, который говорит в своей недавно опубликованной книге Pashtun Aur Nasaliyat Hindukash” (Pashtuns…. Race or Nations) / “Пуштуны раса или нации”, что фактическим термином является пракритское слово “асаак”, что означает “всадники” или “коневоды”. Он говорит, что этот термин был использован их соседями для этих кочевых племен из-за их большой привязанности к “лошади” и ее важности в их жизни.

Они были первыми, кто одомашнил лошадь и использовал ее для определенных целей, таких как путешествия, войны и религиозные ритуалы, что видно из приведенной выше работы, в соответствии с которой количество обнаруженных лошадиных скелетов в регионе, из раскопанных кладбищ, даже из изображения лошади на большинстве монет Индо-Скифских правителей [14].


Аналогичным образом, они использовали для измерения расстояния через скачки (Asatrap), которая все еще является пуштунским словом, и пуштуны всегда говорят: “у такого-то человека есть столько земли, что ее нельзя измерить с помощью лошади” [15].

Миграция племен.  Г-н С. Дж. Барк ссылается на ряд ученых, включая Филиппа Хатти, Макса Мюллера, Эльфинстон, и говорит, что Центральноазиатский регион, особенно ряд “Памирских и Гиндукушских гор и их окрестности”, были подобны “утробе матери” для кавказских народов и что все они время от времени мигрировали оттуда в разные регионы Центральной Азии, включая Южную Азию, всякий раз, когда они сталкивались с нехваткой продовольствия или в некоторых случаях из-за их взаимных столкновений [16].

Когда скифы оккупировали большую часть территорий в ЦентральнойАзии, они были изгнаны из своей земли другим кочевым народом, Юэ-Чи, и мигрировали в “Ки-Пин” (Современная Каписа, включая юго-восточную сторону Гиндукуша) примерно в конце 2-го века до н. э., и в конечном итоге распространились на “Дрангиана” (Систан / Сакастан) и “Арахосия”.   Затем они переехали в нижний Инд и Северо-Западный Пенджаб, ведя их знаменитого правителя “Маус”, а затем в районы древней Инда [17].

Однако некоторые из кочевников остались на своей первоначальной родине, то есть в районе за Кох-и-Сулейманом, были известны как Саки, которых можно назвать пуштунами, а их язык – пушту. Однако, когда их численность на протяжении столетий увеличивалась и территория становилась слишком маленькой, чтобы вместить огромное количество людей, они начали переселяться в соседние районы нынешних пуштунских земель [18].

Слово «пуштун».   По мнению известного пакистанского археолога доктора А. Рехмана, слово “пуштун” произошло от персидского языка “пушт”, что означает “сзади / за спиной / за хребтом”. Он говорит, что персоязычные жители Кабульской долины использовали это слово для обозначения тех, кто жил за обширными горными хребтами Кох-и-Сулейман, начинавшимися от Газни до Кандагара (Арахосия), и что этот термин не имеет ничего общего с этнической принадлежностью какого-либо народа, а все те, кто жил за Сулейманскими горами, были для них пуштунами, независимо от их этнического происхождения [19].

Лингвистические свидетельства.   Принято считать, что пуштунский язык принадлежит к восточным иранским группам языков, в которых в первом тысячелетии до нашей эры доминировали скифские или сакские кочевники.

Многие из известных лингвистов мира в том числе Джастин и Моргенштерн считают, что пушту вероятно является Сакским диалектом и т. д

Д-р Рехамн ссылается на труды некоторых лингвистов и историков, среди которых Джастин, Моргенштерн и Грирсон, которые полагали, что пушту, вероятно, является сакским диалектом северного иранского языка, исходя из его происхождения и структуры [20].

Согласно г-ну Джамилю Юсуфзаю саки были кочевниками и не могли оставаться на одном месте надолго [21]. В результате они остаются в основном неграмотными и не могут написать ничего такого, благодаря чему мы могли бы узнать об их языке. Тем не менее, следующая таблица показывает очень похожее слово с современным языком пушту.

СакаПуштуАнглийское значение
ДегаанДекаанКрестьянин / фермер
ГурганГур / ГуристанМогила / Кладбище
МегаанМиаганРелигиозный последователь
МайяварМанджаварЗащитник религиозного места
ТерахурдаТерахолайУказанная крышка
Пара ДарьяДарья ПорайНапротив берега реки

Он также считает, что несколько слов из Бехистунской надписи Дария II принадлежат к пушту, например:

Бехисттунсакский языкПуштуский языкАнглийское значение
Ней-Арика-АхамНа-Арик-ямНи я жесткий
Ней-Дароджана-АхамНа-Дароджан-ЯмНе я lier
Ней-Зуркра-АхамНа-Зоркаран-ЯмНе я суровый один

 Генеалогические свидетельства.  Многие из нынешних племен с их древними именами или с небольшим изменением все еще существует над провинциями Хайбер-Пахтунхва и Белуджистан Пакистана, а также части Афганистана, которые считаются потомками скифов.

Д-р А. Рехамн цитирует Геродота (Herodotus 1973: 278) и говорит, что “Гелони” (нынешние Гилаани или Джилаани) были в Каспийском регионе в 5 веке до н. э. и говорили наполовину на греческом и наполовину на скифском языках. Точно так же он ссылается на некоторые другие, такие как “Будин”, которые все еще существуют с тем же именем в городе Пешавар провинции Хайбер-Пахтунхва Пакистана, которые были упомянуты также классическим пуштунским историком Ахундом Дарвезой (1525-1585 гг. н. э.), что это племя занимало обширную территорию в Нанграхаре и вокруг нее (нынешний Джалал-Абад Афганистана). Он говорит, что некоторые малые группы как “Gakharsa & Kathar” (в настоящее время Gakarr и Kattarian) также суб-племена племени Будин.

В следующей таблице приведены некоторые древние названия древних скифов, которые все еще существуют в нынешних пуштунских районах:

S. No.Древнее имяНастоящее / современное имя
Замин ДаварDawar
Тааури (во времена Геродота) между Балкхом и Каспийским моремТору / Тоори
Сурен (Сакастан)Сури (Шир Шах Сури)
БарешВарайх / Барох
Неури скифыДарахс Нури из деревни Нуристан на юге Афганистана
ЗераатИдентифицирован с Герри

Таким образом, существуют значительные свидетельства того, что современные пуштуны имеют много сходств и связей с древними саками или скифами.

Вывод.   Я полагаю, что современные пуштуны первоначально были предками древних саков с вероятной жизненной силой других современных племен / рас в них, когда они позже распространились в различные части Центральной и Южной Азии и смешались с теми расами, которые пришли на эту землю как захватчики, жили долго, правили здесь и исчезли с течением времени.

В результате первоначальные пуштунские племена благодаря длительному сосуществованию и смешанным бракам придали этой расе смешанную форму с этническим, языковым и культурным вкусом всех тех рас, которые можно проследить в современном искусстве, монетах и других археологических объектах, обнаруживаемых до сих пор в этом регионе.

Я изо всех сил пытаюсь доказать эту гипотезу о cакском происхождении пуштунов на основе некоторых аргументов, основанных на археологических подходах, таких как изучение нумизматики (древние монеты), палеографии (древние письмена или наскальные надписи), сравнительное изучение существующего образа жизни / культуры, фольклора / устных традиций и действительно самого важного, хорошо известного искусства Гандхары, которое может помочь проследить их прошлый образ жизни, традиции, одежду, инструменты и многие другие аспекты их социокультурной жизни.